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数码3C视频通话的无数可能之 Facebook Portal 智能屏幕

2018-11-08  1682

坊间出现了很多视频通话的服务和工具,随时都能在手机、平板电脑、笔记本上发起。可是当说到要真正拨打视频通话时,你却往往会发现双方要首先同意使用一个特定的服务,然后要找个合用的机器,一个可以让自己能舒适的看着屏幕和视频相机的地方等等。

在过去两年,Facebook 都一直被传开发硬件产品,就是为了解决这个问题而来。这社交平台带来了两款智能屏幕 Portal(199 美元)和 Portal+ (349 美元),其中最主要的功能就是用以进行视频通话,利用一颗有 AI 辅助的相机来追踪着使用者的面孔,一片足够大的屏幕来显示对方和自己的画面,还有 4 组麦克风阵列和优秀的扬声器。

Portal 的开发概念是要打造「社交存在」,这与 Facebook 在 VR 领域提及的「存在」相似,后者是被描述为如何在 VR 体验把玩家带来到一个世界。的确,Portal 的开发团队中有来自 Facebook 的 VR/AR 群的成员--但不是 Oculus 团队。所以这次 Portal 的开发算是真正 Facebook 的亲生儿子啊。

Portal 的设计有点像是 Amazon Echo Show 和联想为 Google 推出的 Smart Display 般,在一块 10.1 吋(1,280 x 800)的屏幕之下摆着喇叭;Portal+ 则是一台有着可改变屏幕显示方向的 15.6 吋 1080p 屏幕的设备,下方是一组有点份量的喇叭兼任着底座。

在使用上,Portal 系列与外型相似的对手走着不同的方向,一如前述的,Facebook 的目的是让使用者更多在上面进行视频通话。最妙的是 Facebook 选择了搭载 Amazon 的 Alexa 虚拟助手,只要说出「Hey Portal」后再指定一个 Facebook 联系人的姓名就可以开始视频通话。虽然最效果最好的还是双方都有使用 Portal,不过如果对方没有的话,也会在 Facebook 的 Messenger 上开始通话。

在 Facebook 的演示中,他们利用 Portal 拨打视频通话给隔壁房间的同事,响铃至接通都不过几秒之内的事(这当然是因为人家已经准备好接听啰),然后就在 Portal+ 的屏幕上能清晰地显示对方的容貌。Portal 系列上所用的 12MP 视频相机并非单纯一颗相机,而是受惠着 Facebook 开发的演算法而懂得平顺地追踪使用者,这样即使在通话中途要行近走远,画面都会集中在自己的脸上。

在示范的时候,相机都能准确的追踪移动的 Facebook 代表,有如有专业的摄影师在协助追踪一样,之所以能有如此效果,是因为 Facebook 就真的是跟获奖的摄影师一起设计这镜头的移动和显示啊。这捕捉人物移动的算法也同样应用至收音的部分,让 Portal 能清晰能收集说话人的声音,而不需要使用者停留在某个特定位置才可以。

在进行视频通话的时候,Portal 也可一同播放 Spotify 音乐或烹饪短片,配合其独有的降噪技术来抵消回音的问题。在与小朋友进行视频通话时,父母更可以选用「Storytime」的模式,这样画面就会出现不同 AR 特效呢。

在待机的时候,Portal 也不是闲着。使用者可以在把它当作数码相框来播放相片和视频,也会发出纪念日提示。配合 Alexa 的能力,也可以向 Portal 查询天气、播放电台或播客内容。

对于通过 Portal 进行的视频通话内容,Facebook 表示都会经加密保护,他们不会保留任何通话内容。AI 辅助的相机和收声功能都只会在机器上运行,不会通过 Facebook 的服务器运作,也没有任何面孔辨识技术。当然,就像 Amazon 的 Alexa 一样,使用者可以手动删除语音记录。除此之外,Portal 上还有按钮来停用相机和麦克风,包装内也有一个实体的相机盖子。害怕家中有小朋友误按 Portal 而拨出电话?使用者也可以设置密码来锁定机器。

Facebook 预计在 11 月正式出货,而且还有两台同时购买就扣减 100 美元的优惠,相信是为了家庭用户而来,让他们可以更方便地与远方的长辈通话。



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